繞開迷人的坑

2019-06-18 04:08:00 進出口經理人2019年6期

王素

1996年,德國最大、歐洲排名第2位、世界排名第3位的零售批發超市麥德龍進入中國,2008年其銷售額達到歷史高位,但從2010年開始便走向下坡路。在“麥德龍出售在中國的業務”和“麥德龍將要退出中國市場”等傳聞相繼曝出后,麥德龍官方最終回應稱,將會繼續留在中國。但可想而知,在中國本土零售企業窮追猛趕的強勁攻勢下,麥德龍接下來走的每一步都將面臨更謹慎的風險考量。

一個進入中國20多年的知名品牌尚且在適應海外本土化過程中可能會“掉隊”,更何況近些年想要“走出去”的年輕的追隨者呢?企業赴德國投資,從法律層面需要規避哪些迷人的“坑”?

去建子公司,還是分部?

此涉及德國公司的法律形式問題。在德國,外國企業設立分支機構主要有3種形式:代表處、資合公司和資合公司的分公司。

就手續辦理最簡便而言,在德國成立代表處(即分部)是一種較易考慮的法律形式。只需在當地營業登記管理局登記即可,主要負責人可以免辦工作許可。就責任權限而言,根據德國有關法規及中德兩國政府社會保險協定,代表處人員系“派遣”人員,沒有在駐在國當地參加社會保險的義務。由于不是獨立法人,代表處只能代表國內母公司在駐在國從事聯系客戶、市場調研和售后服務等間接促銷活動,不能簽署具有法律效力的經貿合同;代表處也無須繳納企業所得稅、營業稅等法人必須繳納的各項賦稅,但同時也不能退稅(代表處公用物品的增值稅)。仍需依法繳納個人工資稅。

資合公司的兩種基本形式是有限責任公司和股份公司,它們是外國公司在德國成立分支機構最普遍的形式,尤其是前者。盡管二者名稱不同,但在經營范圍、納稅義務和企業責任等方面并無二致。

當外國企業在德國設立有限責任公司后,如若其業務發展需要,在總部所在地之外的其他城市或當地設立分公司,就是資合公司的分公司。需要指出的是,資合公司分公司不是獨立的法人,工資由總公司發放,每年的會計報表繕制完畢后交總公司匯總,企業所得稅、營業稅和團結統一稅等由總公司繳納。

在建立子公司還是分部的問題上,德國豪金律師事務所中德雙母語德國持證律師高森肯定地表示,建立子公司是必然選擇,這亦是來德國投資的95%的海外投資者的選擇。一個連銀行賬戶都開不了的代表處,顯而易見能發揮的作用十分有限。建立分部主要適合政府和非營利機構,高森不建議企業選擇這個形式。他從法律層面分析,由于子公司是以自己的名義簽訂的獨立公司,公司資本的責任限制在子公司層面,這就為股東責任和責任限制劃定了界限。一旦企業家投資經營失敗,只有子公司的投資資金作為風險承擔成本,不會連累國內母公司;而如果是分部,則是以國內公司的名義簽訂合同,國內母公司需承擔全部責任。另外,通過子公司的形式,股東能把控制權和影響權牢牢把握在自己手中,這些優勢都是有限責任公司所擁有的。

注冊1歐元公司,靠譜嗎?

據悉,設立一個有限責任公司注冊資金最低為2.5萬歐元(約19萬元人民幣),注冊手續主要包括公證公司章程、開設銀行開戶、繳付至少一半的注冊資金和工商注冊等,在1~3個月可以完成。如果企業著急,高森還給出了一個實用提示,即購買一個已經建立并且商業登記在冊的空殼公司。這樣做的優勢是公司已經有銀行賬戶,幾天內即可完成收購,而劣勢是會產生部分收購費用,大約3000歐元。公司一旦成立,即享受與其他德國公司同等的權利和義務,除了因為國家安全或者行業特殊性有特別規定的經營內容,企業可以自由從事各種合法的商業活動。

一部分計劃在德國上市的投資企業也可以選擇成立股份公司,手續和待遇與有限責任公司相同,只是最低注冊資金要求會略高一些,為5萬歐元(約為39萬元人民幣)。

除了有限責任公司和股份公司的形式,還有一個看起來十分“美好”的“坑”,即注冊迷你責任公司(UG),最低注冊資金只需1歐元。據高森介紹,UG是2008年德國公司法改革后新設立的公司法律形式,它對應的是英國1英鎊注冊公司,以此提高德國對海外的吸引力。這項新規確實在過去十幾年里成功激發了創業者設立公司的熱情,UG形式的公司大量涌現在德國市場上。然而,對于外國投資者而言,UG并不能贏得德國人和國際人士的信任,并在隨后公司運營中遭遇很多阻力,所以只有約5%的外國投資者選擇這種法律形式。

高森特別介紹,作為中國企業投資最多的州,北威州政府非常注重外國企業的感受,綜合考慮了各方面因素,特別制定了“歡迎禮包”政策。如果是歐盟之外的母公司到北威州成立子公司,經過申請,北威州政府會向符合條件的落戶企業派發3000歐元的歡迎禮包,幫助企業消化一些為成立公司所支付的法律咨詢費用。

并購標的信息,是免費的嗎?

相對于以上綠地投資,并購是參股或者收購德國公司的一種投資方式。好的并購既可以加速德國公司進入中國市場,也有利于中國企業更快地提升專有技術,是一個“雙贏”戰略。中國企業目前對德國企業的并購數量只占德國并購市場的很小一部分,百分比微不足道。

究其原因,高森認為,這與企業前期投入太少有關。他表示,中國的確存在很多有并購能力的企業,近些年它們也在咨詢并購事宜,但是并購成功率卻很低。這些潛力企業咨詢時的一個共同特點是,它們都十分了解自己希望并購的企業標準,但卻不知道去哪里尋找合適的并購對象。高森強調,這些寶貴的信息并不是免費的,也不需要中國公司親自來做這項工作,而是由專業的并購師作為買家經紀人來尋找并幫忙收購合適的標的。所謂“免費的不可能值錢”,中國企業切忌不要想著靠留學生打聽并購標的消息,或者輕信一些免費信息,這些實在是“大坑”。

國內普工能派到德國公司嗎?

就德國政府而言,吸引外國投資最主要的目的是為當地創造更多的就業崗位。在北威州的1.4萬多家外國企業,為其提供了765萬個就業崗位,占北威州就業人數的12%,由此證明外國投資在北威州的重要性。隨著中國企業在北威州外國投資企業中比重不斷加大,重要性也在不斷提高。

就勞動力成本而言,一名德國普通工人的最低工資是每小時8.5歐元,年假為20~30天,每天工作時間為8~10小時,雇主支付社會保險約占總收入的21%。可見,德國普工的工資還是相對比較高的。因此,有些企業想將國內普工派出去。毋庸置疑,這是不可以的。高森解釋,這種做法會讓德國認為侵犯了本國的勞工市場,觸及勞工保護。但是,國內的高科技人才和管理層可以派出。隨著中國普通勞動者工資上漲的速度越來越快,未來中國和德國的普通勞動者之間的工資水平差距會越來越小。另外,得益于德國職業技術的“雙軌制”教育,德國勞動力的專業技術水平較高,勞動生產率也高居世界前列,所以付給德國專業技術人員的工資總體說來絕對是物有所值的。實踐證明,在北威州發展良好的中國投資企業,都非常懂得雇傭當地員工(包括當地華人和留學生),并很好地發揮他們的作用。

稅務和簽證需要注意什么?

高森表示,得益于2008年德國稅制改革,公司稅率合計不超過30%,低于西歐發達國家中的法國、比利時、意大利和西班牙,很有吸引力。德國稅收方面需要注意3點:其一,由于稅收管理體系的高度完善,公司稅務可以交給稅務師打理,與稅務機關無須見面,企業擁有公平和高效的稅務環境;其二,除了正常的稅收,企業一般無須負擔其他任何社會雜費;其三,德國和中國之間有避免雙重征稅的協定,直接利好中國企業在德國投資。

簽證方面,主要分“法人簽字”和“工作簽證”。現實中有的投資人選擇持有多次往返簽證的方式赴德國,并不申請長期簽證。但如果有需要,投資人完全可以申請“法人簽證”,用于長期居留。總經理和員工相對應,則可以申請“工作簽證”。獲得上述簽證1年期滿后,可以根據公司的運營情況申請延期。如果公司運作正常,在持續擁有法人或工作簽證3~5年后,相關人員原則上都可以申請德國的無限期居留,功能相當于美國的綠卡。此外,持有法人和工作簽證的人員,其家屬的家庭團聚簽證、適齡子女入學等事宜都可以按照規定辦理。

高森最后強調,現在市場上很多中介機構違法辦理簽證,一時逃過了法律的制裁,實則給投機取巧者準備了最大的“坑”。

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